Modelos 3D (Tercera Dimensión) de Huesos Animales

Modelos 3D (Tercera Dimensión) de Huesos Animales

La Zooarqueologia es un campo dentro de Arqueología que busca responder preguntas sobre la antigua ocupación humana y su entorno a través del estudio de los restos animales1. En la práctica, esto significa que un zooarqueólogo debe ser un experto en la identificación de huesos de animales. Sin embargo, los animales vienen en diversas formas y tamaños. ¿Cómo podría alguien desarrollar experiencia en un campo tan amplio?

Las colecciones osteológicas de referencia son la clave para entender y formular patrones diferentes entre distintas especies. Y aquí es donde entro en juego. Recientemente terminé un proyecto que ayuda a sentar las bases para que los estudiantes de zooarqueología desarrollen sus habilidades en la identificación de huesos. Durante los últimos cuatro meses desarrollé una serie de modelos tridimensionales virtuales de huesos de venado. Todos los huesos de un venado, desde el cráneo hasta la falange (o hueso del dedo del pie) están capturados en esta colección digital. A continuación, puedes explorar algunos ejemplos de estos modelos:

 

 

Entonces, ¿cómo empiezas a crear un modelo 3D? Bueno, primero se toman docenas de fotos de cada elemento óseo desde diferentes ángulos y planos. Todas las fotos se cargan en un programa llamado Photoscan de Agisoft que se encarga de “unirlas entre sí”; el programa es capaz de compilar estas series de fotos bidimensionales y transformarlas en modelos 3D virtuales. Después de modelar los huesos de venado, se suben a Sketchfab, un sitio web que permite a los usuarios mostrar, incorporar y compartir modelos 3D online. Sketchfab es particularmente útil para este proyecto porque permite a los estudiantes visualizar los modelos en smartphones, tabletas y computadoras por igual. También tiene la función para realizar anotaciones dentro de cada modelo, tales como las medidas estándar y los puntos incluidos en cada hueso de los modelos anteriores.

Este verano sabré cómo funcionan estos modelos en la práctica, ya que varias estudiantes de la Universidad George Mason (GMU) viajarán a México para examinar restos de animales en campo como parte del Proyecto Complejo Plaza de las Columnas.

Hablé con una de las estudiantes, Leila Martínez, sobre su preparación para esta difícil tarea de trabajar en la identificación de materiales óseos sin contar con una colección completa de referencia, cuál es su opinión acerca de los modelos 3D, y cómo podrían ayudarla. De acuerdo con Leila, el aprendizaje de la zooarqueología requiere de un extenso estudio práctico de los huesos. En la ausencia de ellos, a menudo los estudiantes tienen que basarse en manuales de huesos de animales, aunque muchas veces estos contienen imágenes dibujadas a mano y desde pocas vistas estáticas. Leila cree que los modelos 3D pueden facilitar la identificación del hueso al permitir que los estudiantes interactúen con imágenes más realistas. Mientras que la tecnología 3D nunca será capaz de reemplazar la experiencia táctil directa de trabajar con hueso real, con el tiempo, estas reconstrucciones 3D podrían rivalizar con los libros de referencia tradicionales. Después de todo, los libros son voluminosos y muchas veces costosos, y una colección esquelética digital puede ser fácilmente transportada y manipulada al deslizar un dedo o dar un clic.

Los estudiantes que vayan a Teotihuacan para el trabajo de campo zooarqueólogico pueden tener una experiencia emocionante y quizás un poco aprensiva, especialmente cuando uno no sabe qué esperar al unirse al equipo de PPCC por primera vez. ¿Hay una colección esquelética de referencia que pueda usar? ¿Qué tan completa es? ¿En qué estado están los huesos que estaré analizando? Varios estudiantes de GMU como Leila y yo tenemos experiencia de primera mano manipulando huesos, limpiando y etiquetando algunos (o diré miles de) restos de animales en nuestro laboratorio de Ciencias Arqueológicas. Aunque en el mundo real los conjuntos arqueológicos son seguramente más complejos con huesos fragmentados, mezclados y/o faltantes, sé que el arduo trabajo que he invertido en la preparación de estos modelos de huesos completos ayudará a los zooarqueólogos a identificar con confianza los especímenes que encuentran. La creación de modelos de referencia 3D virtuales es un esfuerzo que consume mucho tiempo, pero al final espero que estos productos tan fácilmente transportables, llenos de detalles, y fácil de usar, desempeñen un papel mucho más grande en el campo de lo que hemos anticipado.

 

Referencias

1. Steele, T. E. 2015. The Contributions of Animal Bones from Archaeological Sites: The Past and Future of Zooarchaeology. Journal of Archaeological Science 56: 168–176.

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